Prof. Dr. Osman Cahit Eralp 15 Kasım 1950 yılında Gelibolu’da doğmuştur. TED Ankara Kolejinden mezun olduktan sonra 1967 yılında ODTÜ Makina Mühendisliği bölümüne girmiş ve 1971 yılında lisans, 1974 yılında yüksek lisans derecelerini almıştır. 1971 yılında asistan olarak ODTÜ Makina Mühendisliği Bölümü’ne girmiş ve doktora çalışması için gitmiş olduğu İngiltere hariç sürekli olarak ODTÜ Makina Mühendisliği Bölümü’nde görev almıştır. Diğer bir değişle, 1967 yılında girmiş olduğu ODTÜ Makina Mühendisliği Bölümü için 43 yıl çalışmıştır.

UYGULAMALI AKIŞKANLAR MEKANİĞİ UZMANIYDI
Doktora çalışmasını İngiltere’de tamamladıktan sonra ODTÜ Makina Mühendisliği’ne 1980 yılında dönmüştür. Uzmanlık alanı uygulamalı akışkanlar mekaniği olmakla birlikte mühendislik alanındaki birçok konuda çalışmaları ve önemli katkıları  bulunmaktadır.Altmışın üzerinde (ulaşılması zor bir sayı) yüksek lisans ve doktora tezi vermiş, sanayimize katkı veren mühendisler ve eğitime katkı veren öğretim elemanları yetiştirmiştir. Tez konularının çoğu sanayimizin uygulama alanlarından  olup birçok problemin çözümünde önemli katkıları olmuştur. Gaz Türbinleri, Kompresörler, Pompalar, Fanlar ve Havalandırma Sistemleri, Boru Hatları, Hidrolik Sistemler üzerinde yoğunlukla çalıştığı bazı konu başlıklarıdır. Arçelik’e yapmış olduğu katkılardan dolayı kendisine Arçelik tarafında ‘Teknoloji Ödülü’ verilmiştir. Türk Pompa ve Vana Sanayicileri Derneği’nin (POMSAD) onur üyesidir. Uzun seneler NATO AGARD kuruluşunda ülkemizi temsil etmiş, TÜBİTAK-Marmara Araştırma Merkezi ve TÜBİTAK-SAGE’nin yönetim kurulunda görev yaparak önemli katkılarda bulunmuştur.


TÜRK HALK BİLİMİ’NE GÖNÜL VERDİ

‘Türk Halk Bilimi’ çalışmalarına gönül vermiştir, bu konuda önemli katkıları bulunmaktadır. ODTÜ Türk Halk Bilimi Topluluğu’nun (THBT) akademik danışmanlığını yapmakla kalmamış, birçok halk oyununda sahnede gösteriye katılmıştır. Türk halk müziği çalgılarının bilimsel karakteristiklerini ve sınıflandırılmaları konusunda akademik çalışma başlatmak için çaba göstermiş ve ney üzerinde yoğun çalışmalar yapmıştır. Kısa süren hayatında binlerce lisans, altmışın üzerinde yüksek lisans ve doktora öğrencisi yetiştirip, makina bölümüne, üniversiteye, ulusal ve uluslararası bilime katkı vermesinin yanında Türk Halk Bilimine yapmış olduğu katkıların altında yurt sevgisi yatmaktadır. Yurdunu ve insanlarını çok seven Cahit Eralp, Anadolu’yu karış karış gezmiştir. Ülkemizin coğrafyası ve tarihini incelemek en önemli hobilerinden biri olmuştur. Lisansüstü ve doktora öğrencilerinin tez konuları ulusal sanayimizin problemlerinin çözümü üzerinedir. Yüzlerce proje çalışması içinde yer almış ve yönetmiştir. Projeler genel olarak ulusal sanayinin problemlerinin çözümü ile ilgilidir ve yurt içinde çözülemediği takdirde yurtdışında çözümü aranan konulardandır. Ulusal sanayinin problemlerinin yurt içinde çözülebileceğini göstermek için yoğun çaba göstermiştir. ‘Zor problemi hemen çözeriz, imkânsızı çözmek biraz zamanımızı alır’ deyişi bu konudaki genel yaklaşımını gösteren sloganı olarak anılarda yaşayacaktır.